中国・アリババの最先端ホテルに泊まってわかった、そのヤバい実力

進化と発展を繰り返し、社会を一変させようとしている世界の最先端デジタル企業。その最前線を活写した『GAFA×BATH 米中メガテック競争戦略』著者である立教大学ビジネススクールの田中道昭氏は、いま中国・杭州の「アリババパーク」に注目しているという。田中氏が実際にその最先端ホテルに宿泊してわかったのは「アリババ」が描く壮大な近未来都市の全貌と、同社の知られざる実力――。現地発、中国最強企業・アリババの最新レポート!

アリババパークで見た最先端ホテルの衝撃

 そのホテルは入り口からSFだった。

「2001年宇宙の旅」や「スターウォーズ」のスペースコロニーを思い起こさせる作りで、ハリウッド映画の影響をふんだんに受けたデザインだ。ただしこのハイテクホテルがあるのは、ハリウッドでもシリコンバレーでもない。中国の杭州市である。

中国EC最大手のアリババは、昨年11月に近未来ホテル「FlyZoo Hotel」をオープンさせた。アリババとしては初めての試みとなるこの近未来ホテルは、中国のEC事業で蓄積されたノウハウとAI×ビッグデータの技術の結晶である。それを体験するために筆者は3月、アリババの本拠地、杭州を訪問した。

そのホテルではチェックインの手続きから、従来のホテルとは一線を隔している。ホテルの案内係と陽気にあいさつを交わすことはあっても、チェックインカウンターで自分の氏名や住所を書き込むことはしない。顧客が最初に行うのは、まず専用アプリをダウンロードすること。そしてロビーに設置された端末やスマホで自分の顔を撮影することだ。専用アプリは決裁アプリであるアリペイに連動しており、それでチェックインは完了する。

すべて顔認証、ロボットが動き回る

 次に、慣れない人ならまず「ルームキー」が手渡されないことに戸惑いを感じることだろう。しかし、そのなぞはホテルの部屋にたどり着くまでに概ね解消される。

エレベーターに乗ると設置されたカメラに自身の顔が認識される。こうして初めて行き先階のボタンを押すことができる。部屋に到着するとカメラの前に自身の顔を映し出せば、解錠され入室できる。エレベーターや部屋以外にもホテルのフィットネスクラブに入室するのも顔認証。宿泊客や関係者以外は侵入できない強固なセキュリティで守られているのだ。

ホテル内の支払いはすべてアリペイで決済が行われる。ホテルの自動販売機もアリペイを使ってドリンクを取り出せば、同時に決済も完了する。小銭をジャラジャラとさせて、投入する必要などないわけだ。もちろんレストラン、バーカウンターでもアリペイで決済され、ルームサービスも同様である。キャッシュレス大国を牽引したアリババの真骨頂だ。

またルームサービスを注文すると近未来ホテルの趣向を堪能することができる。スターウォーズの「R2-D2」のようなロボットが品物を運んできてくれるのだ。こうしたロボットはホテルのいたるところで仕事をしていて、ホテルのバーのオープンカウンターで活躍しているのはロボットバーテンダーだった。

圧巻なのは宿泊ルームの快適さである。グーグルの「グーグル・ホーム」、アマゾンの「アマゾン・アレクサ」と同様のスマートスピーカーが各部屋に置かれている。アリババが培った汎用AI、「アリOS」が搭載された「Tmall Genie」だ。

「カーテンを開けて」と言えば、カーテンが開く。「クーラーをつけて」と言えば、空調が作動する。部屋の明かりを暗くしたい、ラジオや音楽を聴きたい、そんな願いは「Tmall Genie」に話しかけるだけでかなってしまうのだ。いまはまだ中国語オンリーだが、それはアリババの音声認識のベースとなるビッグデータが中国語中心だからという理由だろう。今後は多言語にも広がりを見せられるかが課題だ。

こうしてFlyZoo Hotelに1泊でもすれば、アリババのAI技術に圧倒されることになるだろう。その実力を十分推し量ることにもなり、ひいては今後のアリババのビジネスの行方を占うことにも役に立つ。

最先端ショッピングモール「親橙里」がすごい!

 EC事業とアリペイなどのキャッシュレス決済機能を発展させてきたアリババは、いま中国全土にスマートシティを構築しようとしている。

筆者は前回寄稿した記事『中国で自動運転バスに乗って判明!  AI覇権争いでグーグルは負ける』で、中国政府が勧める「次世代人工知能の開放・革新プラットフォーム」プロジェクトで「バイドゥ」が自動運転事業の委託を受けていると書いた。同プロジェクトのスマートシティ事業を委託されているのが、アリババである。

FlyZoo Hotelのある一角はアリババパークと銘打たれたスマートシティだ。中にはアリババ本社、アリババの社員住居、近未来ホテルの他に、最先端商業施設が展開されているが、その目玉として昨年4月にオープンしたのが、複合型ショッピングモールの「親橙里」(チンチェンリー)だ。

総面積が4万平米の親橙里はAIやIoT、フィンテックが駆使されていることが特徴だ。最新鋭の生鮮スーパーマーケットは人に溢れ、アパレルショップ、またゲートを通過するだけで鑑賞できるチケットレス映画館もある。カラオケルームも無人で運営されており、ここではほぼすべてがキャッシュレスだ。

ここで遭遇したアパレルショップは画像認識には度肝を抜かれた。店頭には大画面端末の「バーチャル・フィッティング・システム」が供えられているのだが、自分を撮影すると、自身の仮想空間での化身となるアバターが作成される。そのアバターを使ってコーディネートしてくれるのである。

画面に映し出されるアバターは等身大なのでリアリティに満ちていて、しかも若く見える。自分のアバターを見て筆者は、我が20代の息子が映し出されているような感覚になった。

嬉しくなってすぐに息子に写真を送ってしまったが、買い物客の心を実にうまくくすぶるのだ。

来店した顧客は気に入った商品をオンラインのネット空間で購入し、そのまま自宅に宅配される仕組み。荷物がかさばることもないし、レジに並ぶ必要もない。実に快適に買い物を楽しむことができるのである。

アマゾンも凌駕する「ニューリテール」の世界

 ちなみに、各店舗の店員たちは、その日のおすすめ商品をプレゼンしてその模様を生放送でアリババの動画サイトに配信していた。その場にいない顧客までをもアリババのオンラインショップに誘導していこうという試みで、リアルとオンラインの垣根を実に見事に乗り越えている。

ストリーミング放送に使われるのは立派なスタジオではなく、洋服の並んだ店内。厳かなカメラなど存在せず、簡易的にスマホで撮影している。やれることは何でもやるという商魂のたくましさを感じることができた。

こうしたオンラインショップとリアル店舗を融合させた小売ビジネスは、「OMO(オンライン・マージ・オフライン)」と呼ばれている。これをアリババ会長ジャック・マーは「ニューリテール(新小売り)」と呼んだ。親橙里は、まさにニューリテールを体現しているリアル店舗なのだ。

このニューリテールの概念をより理解できるのが、アリババ傘下の最新鋭の生鮮食料品スーパーの「フーマー」だ。親橙里でそれを体験してみた。

フーマーでは上海ガニやロブスターをはじめ、ありとあらゆる高級食材が並んでいる。生け簀で生きている上海ガニを購入し、その場で調理してもらえるから、観光客が殺到している。さらに上海ガニをお土産にしたければそれも簡単。オンラインで買い物をして、そのまま宅配してもらえばいいのだ。

フーマーが人気を博している理由はOMOが完備されているからであり、これを支えているのが、アリババが丹念に構築してきたロジスティクス網や決済サービス機能であることは論を待たない。ECビジネスで蓄積された顧客データや、嗜好データは、信用情報としても決済機能を向上させ、さらにマーケティングにも活用されていく。AI×ビッグデータがそれをさらに精緻な理論に基づいて飛躍、発展させていった。それがオンラインだけでなく、オフライン(リアル店舗)の利便性や趣向性も向上させたのだ。

OMOにおいてアリババは、ライバルの米アマゾン・ドット・コムをはるかに凌駕していると言えるだろう。

1日47億件のビッグデータ

 アリババが創業したのは1999年。わずか20年で最強のリテール帝国へと上り詰めようとしているわけだが、とくに親橙里でみたリアル店舗の先進性はスマホでのキャッシュレス社会をいち早く実現したアリババの強い自負心に満ち溢れている。その自負心はさらにスマホさえ不要とするIoT決済や顔認証決済という前人未到の領域に本格的にシフトしていこうとする気概につながっている。

では、こうした先進的なホテルやニューリテール、そしてAI×ビッグデータが織りなすアリババ発の「スマートシティ」とはどのようなものになるのか。

これまで見てきた通り、買い物客が行列をなしてレジに並ぶことはもはやなくなってしまうだろう。買い物した荷物は宅配で運ばれるので、店舗内で荷物のかさばる客同士がひしめき合うこともなく、歩道においても混雑が緩和されることになる。やがてバイドゥの自動運転バスやアリババも出資するディディのようなライドシェアなどの自動運転タクシーが走り出し、渋滞のない都市空間が生まれることになる。一方で過疎地においては人手不足からなる構造不況を解消することに繋がっていく。

キャッシュレスと自動化がサービスを縦横に広げ、それをAIが統括して、やがてはシェアリング化へと進むというのが筆者の見解だ。これが実現すれば、経済活力があらゆる分野から自然と湧き出てくる見たこともない世界が完成するのではないか。

スマートシティの根幹を支える自動化に伴う効率化や音声認識AIの精度の向上は、ビッグデータの集積がカギ。筆者はこの出張で中国政府の次世代AI発展計画を担っているAI企業であるアイフライテック社の副総裁と北京で懇談したが、そこで驚愕の数字を突き付けられた。リアルタイムで中国全土から同社に集積されるビッグデータ件数が映像ボードに表示されていたのだが、その数は1日47億件にも上っている。

しかし見誤ってはいけない。

中国の発展の肝はテクノロジーの進化だけではない。テクノロジーが社会実装されることによってインフラの整備が進み、貧困や経済格差、高齢化などの社会的課題が次々に解決されていることに真の成長の原動力があるのだ。実際、その課題解決のプロセスにおいて、全く新しい価値が次々と生み出されている。

中国を脅威と思うのであれば、一刻も早く中国と日本の差をベンチマークしておくことが重要となるだろう。中国の進化から目を背けることは、もはやできないのだ。

引用:Yahoo!JAPANニュース

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190423-00064212-gendaibiz-bus_all&p=1

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190423-00064212-gendaibiz-bus_all&p=2

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190423-00064212-gendaibiz-bus_all&p=3

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190423-00064212-gendaibiz-bus_all&p=4

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